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El Horno de Barro

Cuando pensamos en instalar en nuestro patio, en el jardín trasero de nuestra residencia, al costado de nuestra casa de fin de semana, adelante de nuestro rancho o de nuestra humilde vivienda, enseguida analizamos quién puede y sabe magistralmente construirlo...  No se preocupe, Usted puede ser esta persona. Siga atentamente nuestras instrucciones y podrá realizar el mejor horno de barro, con el cual deleitar a sus visitas con anécdotas y manjares casi mágicos, donde su maestría tendiendo a lo artístico asombrará a oyentes y a su misma persona. Su pecho aumentará de volumen, su voz se transformará en profética, sus experiencias dejarán con “la boca abierta” a sus comensales.

 

Construcción

En esta página hay que tomar la descripción de la construcción de un horno de barro como la que se hace tradicionalmente y especialmente en Argentina y Uruguay. No es la más acertada, pero está en libros y libritos. Las imágenes de abajo pueden estar en uno de ellos, yo sólo las he adaptado para esta Web. Tómela entonces como una base histórica. En la página siguiente, luego, buscaré convencerlos de los cambios necesarios, pese a la historia, para que un horno funcione de la mejor manera, evitando ingratas sorpresas e molestos humos y llamaradas saliendo por la boca del horno.

 

Una forma más bien campestre de ubicar un horno de barro es la realización de una plataforma sobre la cual  empezar la verdadera construcción del mismo. Para tal propósito se entierran en un lugar cerca de la casa, a la sombra de una arboleda, cuatro postes de madera poco sujetos al deterioro climático y a la altura de unos 70 centímetros del suelo, se unen los extremos con travesaños de buena madera. Arriba de este soporte se coloca, bien nivelada, una loza sostenida por un entablado de unos diez centímetros de espesor y de la dimensiones acorde al horno que se le vaya a construir arriba.

Nosotros optamos más por una construcción de mampostería, en este caso de ladrillos comunes, dejando algún medio faltante para que esta piecita, con una buena boca, se transforme en depósito de leña y otros utensilios.

La construcción de la bóveda implica la necesidad de un encofrado semiesférico de madera prolijamente hecho y es conveniente también recavar el formato del arco de la puerta o la forma que usted establezca. De esta manera podrá trabajar con la seguridad que en un cierto momento no se venga todo abajo con la correspondiente desazón que ocasiona el hecho.



Si no quiere incursionar en estas habilidades de carpintero, puede formar con tierra o arena húmeda, un cúmulo semiesférico para que le sirva de guía y apoyo, sea cuando se vayan asentando los ladrillos horizontalmente en hileras circulares más estrechas o radial, es decir, cada ladrillo mirando el centro de la base. Con esta última opción, el interior de la bóveda quedará sin dientes y lisa. La ayuda de un piolín clavado con una punta en el centro de la base del horno, con un radio igual al de la calota esférica, le facilitará la forma del “molde” de tierra o arena, que lo guiará sin problema durante la atenta labor para concretar una de la más útil invención de la antigüedad. Ha que evidenciar que los expertos no necesitan de ningún molde, solamente del piolín que lo guía en la colocación de los ladrillos a la misma distancia del centro de la base, ¡pero hay que hacer muchos hornos para eso..!

 

 

 

Ordenando las ideas tenemos:

Una capa de ladrillos asentados con barro sobre el soporte de loza.
Una capa circular de ladrillos que es comienzo de la base de la bóveda del horno.
El interior se rellena con sal gruesa o vidrio molido o una mezcla de ambos. Este relleno es necesario para que la base del horno absorba las dilataciones o contracciones debidas a las altas temperatura allí imperantes.
Otra capa de ladrillos pegados con barro formando sea una segunda pared circular del horno, sea el mismo piso. La capa que representará el piso puede ser de ladrillos refractarios. Es preferible para poder hornear pizzas a la piedra, por ejemplo.
Desde aquí se empieza la verdadera construcción de la bóveda. Los ladrillos debe cortarse en forma trapezoidal para que adhieran uno con el otro con la menor cantidad de barro posible. Tampoco deben mojarse.


El barro

Para obtener el barro con el cual pegar los elementos constructivos del horno, se mezclan un 70/% de tierra negra o arcillosa cernida, con algo de pasto seco picado (paja brava) y el resto bosta de equinos o vacunos con la cantidad de agua necesaria para que el resultado final sea un pegamento, ni chirle ni duro, mas bien plástico. Hay que dejarlo fermentar por lo menos quince días, en un recipiente grande con una aislamiento en la base de una película gruesa de polietileno para que no se seque, y cubriéndolo con otra tanto.


La boca del horno

Puede construirse simultáneamente con la bóveda, con la ayuda de un recorte semicircular de un bidón de cien litros o si tiene la posibilidad comprar una tapa de hierro o en fundición con tapa a guillotina.


La chimenea (Humos para todos y... todas)

Es de praxis común ubicarla en la parte lateral trasera izquierda a una altura igual al 7/10 de radio de la bóveda. El diámetro se calcula en unos 10/15 centímetros. Un ladrillo calado con la forma de este hueco, envuelto en un pedazo de bolsa arpillera mojada, sirve de tapón una vez que el horno está listo para hornear. La aplicación de un tramo de caño galvanizado de 4 o 6 pulgadas insertado en tal salida y sellado con barro hará que el tiraje sea más eficiente y puede taparse la extremidad con una hermosa lata de durazno vacía...  Veremos luego en la siguiente página el defecto grave que tiene este emplazamiento.


El revoque

Después de unos días de secado de la bóveda, se procede al revoque externo, con el mismo barro, aplicando capas delgadas hasta un espesor de alrededor de dos pulgada.


La tapa

Si no ha tenido la gran suerte de colocar de estas hermosas puertas hecha para horno de barro, una chapa de hierro recortada según el diseño de la boca del horno, con una manija de hierro en forma de triángulo soldada con la base menor a nivel del piso, es la manera más practica para mantenerla vertical cuando se apoya contra la boca del horno.


El encendido

Después de haber hecho secar el horno por varios días, finalmente llega la hora de la verdad: encenderlo para curarlo y constatar la bondades sea para conservar el calor, sea para cocinar.

Abra la obturación de la chimenea y la boca del horno.

Los pedazos de madera blanda de los cajones de fruta sirven excelentemente para empezar un fuego con abundantes llamas. Esta hoguera debe alimentarse con más y más leña por almeno una hora u hora y media hasta que la bóveda interior del horno, de negra va poniéndose blancuzca. Consumida las llamas y apartada la brasa a un costado del horno, la manera usual de tantear la temperatura es la de tirar adentro un papel de sulfito arrugado: si se prende enseguida, el horno estará demasiado caliente, en este caso enfriar el piso con una bolsa arpillera mojada. Si el papel tiende a aprenderse estará a punto. Y si no opte para comprarse un pirómetro... Una temperatura muy fuerte es hablar de 300 ºC, una fuerte de 270 ºC, una media fuerte 200 ºC... ¡Pero la experiencia enseña que las propias manos son el termómetro más exacto para determinar la justa temperatura para la cocción de los alimentos! Tape la salida de la chimenea.

 

 

Horno de barro Tatacúa

 

El horno llamado 'tatacúa' es el tradicional horno criollo, primitivo e intuitivo en su construcción. Deriva del guaraní 'tata' por fuego y 'cúa' por cueva o agujero, o sea cuevita de fuego. Resume la relación del hombre criollo con el fuego, como en el caso del asado, los dos con mucho humo, calor y llamaradas, todo atenuado con un discreto y continuo vaso de vino de damajuana, tetrabrick o 'reserva' embotellado de parte de los pacientes horneros u asadores.

Evidentemente es un horno para el fondo, bien al fondo, de su casa. En su natural emplazamiento, la campiña, el campo, la chacra, el pueblo, etc. su costo de construcción es ínfimo: permite utilizar materiales disponibles como barro, ceniza, bosta, ladrillos, palos y postes viejos, chaperío, alambre. Todo bien criollo.

Se recuerda que la mezcla para pegar los ladrillos y revocar, hecha con ceniza, tierra y bosta equina más bien seca, tiene una proporción de 1:1:1/2 con agregado de agua 1:10.

El emplazamiento de la chimenea es más escénico que coherente con la física y la dinámica de los humos. Pero, como decíamos, no es para tenerlo dentro de la casa, o muy cerca.

 

Nota de Federico Paoloni La Plata

 




Preparando el horno

Este es el momento de limpiar el horno sacando la ceniza y las brasas con ramas verde de eucalipto u otro árbol con muchas hojas, puede dejar apartada las brasas a un costado o alrededor del perímetro de la base del horno, si piensa que va a necesitar este calorcito suplementario durante la cocción de cierto alimentos. Tape el horno.
 

Los utensilios

Un hacha y/o una sierra para rápidamente trozar maderas.

Un atizador en forma de T para manejar la hoguera, retirar el grueso de la ceniza, acomodar las brasas, etc..

Un balde o recipiente metálico donde hacer caer los residuos de la combustión.

Una palita de metal con mango largo.

Un par de guantes de descarne o de amianto que cubran los antebrazos, gruesos paños, etc..

Bandejas, pizzeras y la preciosa lata para lechón, cordero u otro animalito grandote. Asegúrese que el tamaño de esta lata esté acorde a la estrategia con la cual construyó el horno entero. La lata debe poder entrar por la boca y no tocar el fondo...

Una pala de madera de la que usan los pizzeros, una de metal para desplazar bandejas, latas, etc..

Un pirómetro, para facilitar la vida de los principiantes.

Un buen delantal grueso de algodón le quedará bien.

 

Los secretos

Los secretos que se atesoran y se conservan en el fondo del orgullo del satisfecho cocinero de horno de barro, no son transferibles. Aun cuando entre blanco y tintito se divulga el más secreto de los secretos. Son secretos que nadie puede robar fácilmente. Son fruto de la experiencia personal, de la observación, de la paciencia, de la deducción, de la insistencia, del amor por lo que uno se juega cada vez que va a hornear un alimento distinto. Un experimentado “horneador” es un artesano, ¡casi un artista!


El cobertizo

Para una larga duración del horno, es preferible construir un pequeño cobertizo arriba. La lluvia y el sol fuerte no le hacen bien a su obra maestra... y Ud. también podrá repararse de las intemperies.

 

Ahora también, según Federico Giné,

Pasqualino es un plagiador.

 

Señor Pascualino:

Deje de hacer plagio con la construcción de hornos de barro. Ni siquiera tuvo la audacia de poner fotos distintas a las del libro del Banco de Seguros del Estado del Uruguay  (de hace 50 años por lo menos) en su página cuando explica cómo construirlo. Usted debe indicar de dónde saca la información. Le informo(AUNQUE USTED DEBE SABER PORQUE DEBE TENER EL LIBRO EN SU POSESIÓN) que un Ingeniero estudió el tiraje y la temperatura y optimizó las medidas de los hornos de barro para que fuesen lo más rendidores y económicos.

Eso no se hace. Todavía se da el lujo de comentar la construcción de un compatriota “Con todo el fervor patrio que ponen los hermanos uruguayos a sus cosas”…… qué pavadas son esas? Le comento que gracias a un uruguayo tiene el respaldo en esta página.

Veo bien que brinde información práctica pero debe decir de dónde nació la información. ESTOY DE ACUERDO EN ESO PERO SIEMPRE SIENDO SINCERO.

Espero se sincere públicamente

Federico de Montevideo, Uruguay

feangicaml@gmail.com

 

 

 

 

La respuesta de Pasqualino:

Estimado Fernando, también es un gusto conocer a los que no están de acuerdo conmigo o con el contenido de mi sitio, en este caso la 'plagiada' construcción del horno de barro, que, solamente sirve para poder convencer luego de su principal defecto relacionado con la salida de los humos de la combustión.

En 'Más de hornos' ( http://www.elhornodebarro.com.ar/Mashornos.htm ) precisamente hago todo una campaña para cambiar la manera de construir un horno especialmente si debe ser emplazado en un ambiente interno de la casa, como quincho o cocina.

Así que también el estudio del ingeniero uruguayo, que según tu afirmación, optimizó su funcionamiento. A menos que el bondadoso ingeniero tuvo que congraciarse con la enraizada tradición o sugerencias del Banco.

El horno de leña con la justa ubicación de la chimenea no es un invento mío, puede verse construido en todo el mundo y desde hace milenios. Pero en Latinoamérica se generalizó la aplicación por intuición, o por deseo del usuario, de hacer salir los humos por la parte de atrás del horno y no por donde quieren salir los gases de la combustión según la física.

Los dos hornos, en fin, cumplen el mismo propósito, el de cocinar los alimentos. El primero echando humo por la boca y también algo por la chimenea, el segundo obligando el humo a salir todo por un conducto, sin ahumar al hornero ni el ambiente donde está emplazado.

He visto un pdf del libro reeditado por el Banco de Seguros de Uruguay ahora en el año 1999.

La libertad es como la poesía, no tiene adjetivos, es Libertad.

Construya su horno como lo siente, así como lo han construido centenares de visitantes de mi sitio  http://www.pasqualinonet.com.ar/El%20horno%20de%20barro.htm   y millones de millones en el planeta.

Con relación al horrible plagio del que se me acusa, dejo la constatación a los lectores, especialmente del sitio  www.elhornodebarro.com.ar 

Una sugerencia: los invito a que vean un horno según las insistencias de Pasqualino y no del tan considerado 'modelo uruguayo' en http://www.elhornodebarro.com.ar/HornoEscolano.htm

Sigo amando a nuestro vecinos uruguayos, aun si en el caso, debería ceder la paternidad del dulce de leche, las ventajosas maneras en hacer y beber mate y lo más grande, la nacionalidad de Carlos Gardel.

Un abrazo,

Pasqualino Marchese

Mar del Plata, segundo domingo de agosto de 2010.

P.S. - Sinceramente hasta que Federico me alertara, nunca había oído de la publicación del banco uruguayo, ni del autor, que todavía desconozco el nombre. Las imágenes en cuestión están difundidas comúnmente en Internet, sin referencia a derechos o algo parecido. Las devuelvo a quien corresponde.

 

 

Consideraciones generales para un horno de barro.

Reiteradas consultas sobre elementos constructivos del horno de barro, me impulsan a complementar lo expuesto hasta ahora, con otras informaciones, por cierto de gran importancia, para aquellos que decididamente quieren realizan la construcción de su propio horno.

La primera y difícil evaluación que nos toca hacer es el emplazamiento del mismo horno: afuera o adentro de la casa, al abierto o bajo un cobertizo. Luego, a que altura desde el piso, en qué posición respeto a los vientos dominantes del lugar, las dimensiones interiores de la bóveda, de la boca, del plano de trabajo, la terminación y el aislamiento externo, la ubicación, la forma y las dimensiones de la chimenea.

Otros detalles constructivos, como por ejemplo la característica absorbente del piso, hacen y se remiten a la experiencia, a la intuición  y al grado de nivel “técnico” que el audaz jefe de familia posee. Pero, todo vale, hasta algunos fracasos, para finalmente con trémula decisión se vaya a hornear el primer pavo o lechón y  con ojos penetrantes seguir el proceso de cocción hasta el resultado final, coronado de éxito y aplausos. ¡Qué satisfacción! “Tutto fatto in casa”.

En el caso de emplazar el horno afuera, al abierto, es aconsejable que los vientos molestos de la zona, en todo caso golpeen sobre el costado opuesto a la chimenea, nunca, claro, para que un masa de aire frío se emboque adentro cuando justo se va a controlar la cocción de un pan.

La altura de la loza sobre la cual construir ya la primera hilera de ladrillos del horno puede considerarse en 90 a 120 centímetros del suelo, evidentemente depende de la estatura del hornero. Para un hombre de 1.80/1,85 lo ideal es 120 centímetros.

En la estructura de la bóveda  son de preferir ladrillos comunes hechos a mano, porque resisten mejor la alta temperatura, y si bien tardan más tiempo en acumular calor, también lo ceden lentamente y por más tiempo, que es precisamente lo que nos interesa: tener una fuente de calor con erogación lo más constante posible.

Los ladrillos industriales, excesivamente comprimidos, tienen el defecto de quebrarse bajo intenso calor por la implicación de una rápida dilatación térmica. Por ende todo el horno se empieza a agrietarse. La loza y la base han de preferirse uno 15 a 20 centímetros más ancha en todo su perímetro y algo más delante de la boca, para tener un plano de apoyo muy útil durante el horneado. Sobra decir que la base debe ser perfectamente horizontal para poder hornear fuentes con líquidos.

Otra pregunta que nos hacemos es sobre la medida del diámetro y la correspondiente altura, o en general, sobre las medidas del horno.

Para un horno chico hay que hablar de la medida mínima conveniente, pues un horno puede construirse tan chico como se quiere; Pero, ¿ para qué serviría?  Un horno chico familiar es aquel que por lo menos podemos cocinarle un pavo, un lechón, un asado, etc., sin quedar sorprendido que la lata que los contienen no quepa en su interior.

Yo diría que las dimensiones más oportunas son 100/110 centímetros de diámetro por 40 de altura. En todo caso esta altura no debe bajar los 30 centímetros. Para hornos con base interior más ancha, puede aplicarse una fórmula experimental, que es, lo de dividir el diámetro por el número 3,4-. Por ejemplo, una base de 150 cm. tendría una altura de bóveda de 45 cm. aproximada.

La boca también tiene su forma y medidas que dependen de fuentes, latas a introducir que contienen los elementos a hornear. Puede asignarse a un horno de 120 centímetros de diámetro una boca de al menos de 50 centímetros, con un alto de 28. También la forma cambia según la preponderancia de los alimentos que se hornean. Por ejemplo, los hornos destinados a cocción de pizzas y panes, se prefieren con bocas de diseño rectangular o de trapecio isósceles y los destinados a carnes con una arcada superior, más bien achatada.

La chimenea, es preferible posicionarla a un costado, entre la boca y la parte alta de la cúpula (si se insiste en la manera tradicional de emplazar la chimenea, si no es preferible en la parte de adelante detrás de la puerta del horno). Puede hacerse con los mismos ladrillos o de caño de material aislante y forrarlo luego con los mismos ladrillos o piedra. La sección puede ser cuadrada o circular, ésta de preferencia. En cuanto al área de la sección puede considerarse, para un horno con un diámetro entre 80 a 120 cm. de 1,7 dec2 es decir un diámetro de 15 cm. o un lado de 13 para sección cuadrada. De 120 para arriba un diámetro de 20 y un lado algo menor. El alto de la chimenea que depende de muchos factores circundantes, hacen a un menor o mayor tiraje, por lo tanto es gran utilidad poner un registro a la chimenea, así poder regular en el momento que conviene el justo tiraje, y no desperdiciar calor valioso reservado a la cocción de los alimentos.

El aislamiento exterior puede hacerse con el mismo barro, con arcilla batida, tierra refractaria mezclada con cal y poco cemento, o los nuevos materiales aislantes como el vermiculite (El vermiculite es un silicato volcánico mineral. Es un buen aislante y aireador de suelo).

El periodo de asentamiento necesario para que el horno se consolide y seque bien, según algunos, es de unos quince días, encendiendo el fuego moderadamente media hora todo aquel periodo. Después de este asentamiento se empieza a cocinar en serio.

El punto justo para empezar es cuando la bóveda después de ponerse negra por efecto del adhesión de hollín, empieza a aclararse, y cuando lo es completamente, se considera que llegó a su punto optimo de temperatura. Para que ocurra esto, el fuego debe encenderse varias horas antes para que todo el horno, bóveda y piso, acumule la necesaria energía térmica, para luego, cederla de la manera más constante posible y esto depende del grado de aislamiento externo y de la tapa de boca. Para suplir la perdida de calor se deja casi siempre unas brasas al costado o perimetralmente en su interior. Si pudiéramos relevar la temperatura de la estructura interior de la bóveda y del piso nos daría seguramente un intervalo de 300 a 350 ºC, considerado satisfactorio para hornear, y en algunos casos extremos hasta 450 ºC.

 

En el caso de cocinar pizzas, empanadas, fainás, tartas con masa de grasa, se prefiere que el horno esté alimentado constantemente con leña dulce que desarrolle llamas, justo hasta lamer apenas la bóveda. Esto hace, en el caso de la pizza, que también la parte del condimento se cocine en pocos minutos. En el caso del pan se prefiere una cocción sin llamas, pero con un horno que haya acumulado una buena inercia térmica. Para las carnes depende del grado de cocción que se les quiere dar: doradas por afuera y muy jugosas por dentro, con fuego encendido; doradas y bien sequitas por dentro, sin fuego, pero con reserva térmica asegurada. Pescados y verdura, es preferible, sin ningún fuego y a temperatura normal.

Todo cuanto he expuesto, le va a servir, sólo, si Usted tiene la capacidad de flexibilizar todo y cada uno de los conceptos, para adaptarlos a su necesidad, al clima del lugar donde reside, al tipo de leña, a las características del material constructivo empleado, a su infinita paciencia y gradual experiencia.

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Última modificación: 23 de febrero de 2013